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不完美的完美主义

编写: 时间:2019-01-15 点击:
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                                                                         不完美的完美主义

完美主义者对于自身有着超乎寻常的强期待——不论这种期待是来自自己还是他人,他们都会对于将要实现的目标有着明确的愿景。

 

这可不是走路非要沿着砖缝走那种轻微强迫症那么简单,社会对于成功和失败的定义往往会给完美主义者施加终生的压力。

 

比如英特尔公司前CEO,Andy Grove就曾说:“在一个动荡加剧的年代,唯有偏执狂得以幸存。”

 

一部分完美主义者选择了放弃,也有完美主义者成为了偏执狂,而对于大多数自称完美主义者的人而言,完美主义有时候难免变成半途而废的有力借口。

莫奈也是个完美主义者,他曾说:“我的人生就是彻头彻尾的失败。”莫奈经常一气之下毁掉自己的画,其中还有15幅要参展的。

 

 

在心理病理学上,完美主义是强迫型人格障碍的一种典型行为。在众多对完美主义进行的量化研究中,Hamachek(1978)所提出的观点最为通俗易懂。

 

他认为完美主义有两种类型:

 

一种是适应性完美主义,也就是“有益”的那种,此类完美主义者自我要求极高、积极主动,自律性强。

另一种是适应不良的完美主义,这种完美主义是“有害”的,此类完美主义者就算尽力而为也会觉得自己不够优秀,无法达成目标也会让他们感到挫败。

 

2017年美国Psychological Bulletin杂志曾经刊登了一项跨度30多年的研究,研究者Thomas Curran和Andrew Hill用元分析的方法对1989年到2016年的完美主义者比例进行了研究。

 

该研究首次对完美主义进行代际对比,发现在美国、英国和加拿大,完美主义者在近些年的本科生中所占的比例显著升高,也就是说,和20世纪90年代及21世纪初的大学生相比,2016年的大学生有完美主义倾向的几率更高。

 

而在美国西弗吉尼亚大学从事完美主义研究的儿童发展心理学家,Katie Rasmussen称:“每五个儿童及青少年中就有两个是完美主义者我们需要开始研究完美主义是怎么变成这么普遍的公共健康问题了。”

 

“完美主义是一种心理问题,它会影响生活的方方面面,这么‘神通广大’的东西可不多。研究表明,越追求完美,你的心理问题就越多。”Sarah Egan说,她是澳大利亚珀斯市科廷大学的高级研究员,主攻完美主义、进食障碍和焦虑症研究。

 
过于追求完美的完美主义者

我们的文化经常把完美主义视为优点。就连有人说你追求完美,你都觉得人家在夸你。在工作面试中被问到“你最大的缺点是什么?”,追求完美已经成了标准答案

 

2016年,Hill和Curran对43项针对完美主义和过度劳累的研究进行了元分析。他们发现,一方面,在运动员、雇员和学生群体中,严于律己令人收获甚微。另一方面,表现出“有害完美主义”症状的人明显更疲劳

 

来自约克圣约翰大学的Hill说:“某些观点认为,在某些情况下,完美主义或许是有益且可取的。但做了60多项研究后,我们认为这只是人们的误解。努力工作,忠于职守,勤奋刻苦等特质都十分可取,但对完美主义者来说,这些特质都只是完美主义的症状,或者说追求完美的副作用。完美主义的重点不在于高标准,而在于不切实际的标准。”

实际上,很多研究者称,追求卓越等所谓的“有益完美主义”特征只是认真负责的表现,根本算不上完美主义,这样追求卓越者和完美主义者在实验中的表现不同也就说得通了。

 

这些研究人员认为,努力工作和目标远大并不是完美主义的标志,心里那个挑三拣四的声音才是

 

所以只是远距离短期观察的话,完美主义者和一般人“看起来可能差不多。但如果长期近距离观察的话,你会发现,遇到问题时,勤奋者能更从容地应对,”Hill说,“而完美主义者只要遇到一点小事就会放在心上,他们对压力非常敏感。”

 

哪怕是一帆风顺时,只要刮来一阵逆风,完美主义者也能把它变成五级飓风,至少这是他们看待问题的方式。

 

讽刺的是,十全十美是不存在的,完美主义者的行为最终只会让他们更容易失败

 
为什么会有这么多完美主义者?

不管完美主义多么自相矛盾,追求完美的人还是越来越多。

 

Hill和Curran 对长期以来的完美主义者比例进行了全面而系统的分析,他们也是首次进行此类研究的科学家。

 

最后,他们的样本汇集了40000多名美国、英国和加拿大的本科生。

 

从1989年到2016年,这份持续了27年的研究报告指出,每种完美主义者数量都在增加,但涨幅最大的当属社会期许型完美主义(socially prescribed perfectionism),此类完美主义者的特点是认为他人对自己期望颇高,其数量增加了32%。

 

Curran 称:“社会期许型完美主义之所以这么严重,是因为社会期许型完美主义与严重心理疾病联系最为紧密。”

 

Hill和Curran的发现也与此前的报道吻合。

 

2015年的一项研究就发现,可能的天才少年在完美主义测试(尤其是不良指标方面)中的得分和之前的研究结果相比明显有所上升。

 

一项追踪捷克数学天才少年长达10年的研究也得出了同样的结论。

Curran 指出,“在以市场为基础的社会里,人们把失败看得太严重了。

 

因为社会标准的抬高,人们的竞争意识越来越强,而自尊却越来越低,并且越来越害怕社会的评价——害怕别人批评自己、害怕当众失败。

 

由于害怕失败,家长越来越将金钱和社会地位看作教育成功的标志,因此他们在孩子的学业上花的时间越来越多,而给孩子休闲娱乐的时间越来越少。

 

家长自己在这场过独木桥的比赛中愈发变得焦虑,他们把这种焦虑转化为对孩子的行为和情绪的控制。

 

Curran 说,“孩子如果太重视成绩,就会非常讨厌犯错。他们一旦将这种观点过度内化,完美主义倾向就会趁虚而入。”有纵向研究发现,重视学习成绩的孩子将来更有可能成为完美主义者。

 

同理,赏罚分明的育儿方式和学校教育也和完美主义脱不了关系。如果把事情做好才能得到表扬的话,孩子就会觉得,只有得到别人的表扬,他才有存在的价值。

 

某些家长和老师还会让孩子因犯错而内疚,这样的教育方法只会让问题更严重。

 

有研究表明,这些育儿方法都会增大孩子变成完美主义者的可能性,还可能让孩子患上抑郁症。

 

以社交媒体为例,现在人们一犯错,就害怕这个错误被传得人尽皆知,最后甚至全世界无人不知。

 

这可不是危言耸听,那些光鲜亮丽的推送也会让你用更不切实际的标准要求自己。

 

 

 

 
完美“光荣但无用”
 

 

 

 

那么,完美主义是否真的对学习和工作有帮助呢?

 

 

 
 
 
完美主义对学习和工作没有帮助,甚至会起到相反的作用。
 
 
 

 

 

首先,会被完美主义拖累的很可能是那些天赋不高的人。

 

科学家曾对1000多名中国学生进行研究,他们发现,天资聪颖的学生会用更“有益”的方式追求完美,而不良完美主义者则大多是资质平庸的学生。

 

该研究表明,为犯错而自责,或者认为自己辜负了父母的期望都会增加患抑郁症的风险。

 

其次,完美主义本身并不能提高表现。

 

在 2016 年发表于《个性与社会心理学评论》(Personality and Social Psychology Review)的一项综述性研究中,Hill 和 Curran 发现,

 

对于运动员、白领和学生来说,和那些自我要求不那么高的人相比,完美主义者的实际表现并没有高出多少;而那些适应性不良的完美主义者更加有可能因为奋力工作而过劳。

Hill 表示,“不少人认为完美主义是健康积极的,但是根据我们做的六十来个研究,这种看法完全是误解。努力勤奋对于完美主义者来说是个症状,或者说副作用。完美主义者眼中的标准不是高,而是不切实际。完美主义并不是一种行为,而是一种对自身的看法”,完美主义是对自己病态的苛求

 

Hill 说,“完美主义者在遇到挫折时就会大惊小怪,他们对压力很敏感。在失败时,他们会感到更多的耻辱、更多的羞愧和更多的愤怒。完美主义者也更容易放弃,或者避免那些不太可能成功的事情。”

 

比如,在 60 多个针对运动员的研究中,Hill 发现,虽然对于运动员来说成功的关键就在于练习,但是完美主义者在练习遇到挫折时就很容易就会放弃。

 

 

 

 
 
 
对压力过于敏感的完美主义者,更容易影响身心健康
 
 
 

 

 

对完美主义研究超过 30 年的英国约克大学的心理学教授 Gordon Flett 表示,完美主义者的健康情况比一般人要差,因为“完美主义者无法应对压力;就算客观上没有什么压力,他们也能想象出压力山大的事情来。”

澳大利亚科廷大学从事完美主义与健康研究的研究员 Sarah Egan 在对饮食紊乱患者的临床治疗的过程中也发现了类似的现象。

 

“有些 7、8 岁的孩子就出现了饮食紊乱,他们的问题常常来源于完美主义。完美主义是一种覆盖面很广的个性特质,很少有什么个性特质能够像它一样影响生活的方方面面。完美主义倾向越高,心理上受的苦就越多。”

 

另外需要指出的是,完美主义不仅影响自身的身心健康,还会影响和别人的交际。Curran 表示,完美主义者更有可能看到别人的弱点和缺陷,并且对别人吹毛求疵或者刻意疏远对方。通过这种方式,完美主义者将自身的不完美和自我批判转嫁到了他人身上。

 

 
 
 
完美主义和自杀倾向有很强的相关性。
 
 
 

 

完美主义和抑郁、焦虑、自残、广场恐惧、强迫症、暴食、失眠等许多身心健康问题有关。

根据世界卫生组织(WHO)在 2017 年公布的数据,全世界每40秒就有一个人自杀。

 

自杀倾向和许多因素有关,其中一个影响较大的预测指标就是完美主义。

 

 

 

 
完美主义能被克服吗
 

 

 

完美主义有些是遗传的,有些是环境导致的。如果基因是唯一的罪魁祸首,完美主义者的数量也不会涨得这么快了。

 

 

 
 
 
完美主义很难根治。
 
 
 

 

 

在令人放松的情况下,通过训练,你可以让完美主义者体恤自己。但如果他们回到办公室,再次面对苛刻的老板,根深蒂固的行为模式又占了上风,之前的努力可能就都白费了。

而且人们普遍认为,追求完美能让我们成为更好的员工、父母或运动员,不管手头有什么任务,我们都能完成得更好(虽然这种想法并不对)。

 

Egan称:“完美主义和抑郁症、焦虑症的不同点在于,完美主义者会把它当成优点,正因如此,完美主义才难以克服。如果得了抑郁症或者焦虑症,我们不会觉得那些症状是有益的,只会想摆脱它们,但完美主义者面对改变常常犹豫不决,因为人们说追求完美是有益的。”

 

Egan正是通过纠正这种观念来帮助自己的病人。比如,如果有人说自己必须每晚在家加班3小时才能出色地完成工作,伊根就让他做个实验,试试一周不加班,而病人一般都会发现加班没用,多休息一会儿可能还会让自己表现更好。

 

 

 

 
 
 
那应该怎样才能减少孩子的完美主义倾向呢?
 
 
 

 

 

Curran 和 Hill就直接了当地指出,“家长不要对孩子有不切实际的期望,更不要把这种期望当作成功的标准。”

 

Rasmussen 也赞同这一点,“家长可以对孩子说,‘你已经很努力了,我为你的努力感到自豪。’允许瑕疵存在,接受不完美,歌颂不完美会让人有种如释重负的解脱感,因为保持完美令人筋疲力尽。告诉孩子,父母的爱是无条件的,不会因为他们的学习成绩而发生变化。

 

 

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